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足球与流行病:一个独一无二的赛季

BTSC的K.T. Smith从匹兹堡钢人队(Pittsburgh Steelers)和他担任高中教练的经历两方面讲述了他在COVID-19期间带领一个足球赛季的经历。亚搏彩票app安卓版

亚搏彩票app安卓版匹兹堡钢人队vs杰克逊维尔美洲虎队 摄影:Michael Reaves/Getty Images

当我不写关于钢人在BTSC,我是新泽西州一所高中足球项目的老师和主教练。在2020年拥有一个足球赛季的挑战是重大的,但它几乎没有发生。至少可以说,我们的经历了一些有趣的曲折。

同样的情况也发生在这个赛季的钢人队身上。田纳西队比赛的延期和巴尔的摩队第二场比赛的惨败给匹兹堡队迄今为止令人难以置信的一个赛季增加了一种超现实的元素。这两季的相似之处很明显,一季的主角是带薪的专业人士,另一季的主角是渴望的高中生。

我最近和BTSC的工作人员讨论了这个问题,他们建议我写一些关于这次经历的东西。下面就是我对高中橄榄球教练、为钢人队(Steelers)撰稿并为其加油的描述,以及一场千难万险的全球大流行,这一切都以一种最奇怪、最有趣的方式交织在一起。我希望你觉得值得。


足球与流行病:一个独一无二的赛季

这个消息是在6月底传来的,当时正值夏季训练开始:新泽西州的高中橄榄球赛季被推迟。人们非常担心,肆虐的冠状病毒大流行会让秋季的阻击足球变得太危险,这种疫情已经影响了NBA、NHL和职业棒球大联盟的赛季。新泽西没有像其他几个州那样完全取消高中橄榄球比赛,但人们对取消比赛的担忧很高。

对于大洋城高中(Ocean City High School)的球员和工作人员来说,这可能是一个毁灭性的消息。在那里,我即将进入担任主教练的第九年。上个赛季我们打进了南泽西的冠军赛,却输给了一个地区强队。这是我们19年来第一次进入决赛,我们从那支球队中带回了8名首发球员。我们的团队是这一代人中最好的,我们的20位前辈渴望完成他们已经开始的工作。我们的休赛期训练计划集中在一个主题上:完成任务。我们认为,在2020年,要么夺冠,要么破产。

在收到推迟新闻后,我们很快就收集了Zoom上的团队。我向玩家告知玩家保持积极的,继续培训,在小团体中见面(当时不超过十分培训),并在我们在虚拟剧本中进行我们在我们安装的戏剧上工作。老年人被驳回后,老年人待在了。许多人都是脱颖而出的棒球,轨道和曲棍球运动员,他们在春天失去了大流行的季节。他们也谈到了他们对失去足球的恐惧,以及它对他们的意义。有些人是情绪化的。“我们会做任何事情,教练,”我们的一个船长说。“写下州长,州长,告诉我们谁。”

我告诉他们在社交环境中挂在一起,保持专注并负责负责。“这将很难,”我说,“但你必须避免大型聚会。”在海洋城等地方询问17岁男孩,这是一个夏季海滩度假胜地,这些夏季海滩度假胜地,与女孩和派对包装在一起,因为一种特殊类型的残酷而闭上了社会似乎。没有人抗议。“无论它所需要,”他们说。

然后我们等待着。


在匹兹堡,钢人队实际上也在运作。选秀是远程进行的,休赛期的在线旅行社也是如此。训练营被推迟。在BTSC,当没有什么新的或有趣的报道时,创造新的和有趣的材料是一个挑战。征兵班被仔细审查得令人作呕。每两小时就有一篇关于达克·霍奇斯的文章。马特·加拿大公司的招聘受到了赞扬。然后re-lauded。然后又赞美了一番。

当作家们不四处寻找素材的时候,一个更严肃的声音渗透在网站里。布莱恩·安东尼·戴维斯主持了一个名为“钢人队谨慎,但专注于足球”的播客。戴夫·斯科菲尔德(Dave Schofield)发表了一篇文章,标题是:“没有钢人队退出,但迈克·汤姆林(Mike Tomlin)明白他们是否会退出。”《钢人新闻》的一篇文章宣布,汤姆林担心缩短的准备时间会危及球员进入赛季的安全。除了没有休赛期的新秀会如何适应,球迷是否被允许亲自观看比赛等问题之外,更广泛的问题是,是否可以完全举办一个赛季。

NFL球员协会也有同样的担忧。具体来说,比起球员的健康,联盟老板更担心他们的商业模式。NFLPA主席J.C. Tretter克利夫兰布朗他写了一封信,敦促老板们重新考虑他们对这个季节的态度。添头写道:

“与许多其他行业一样,足球的变化抵抗是基于信仰,即跑东西的最佳方式是我们总是运行的东西。这种普遍的思想过程将在轨道上停止这个赛季。“

特雷特指责联盟不愿优先考虑球员的安全,并认为病毒会屈服于足球。球员想打球,Tretter写道,但前提是联盟使用数据、科学和医学专家的建议来做决定。NFLPA一致投票反对举行任何季前赛,支持了Tretter的立场。老板们似乎愿意减少这样的比赛,但坚持必须举行季前赛,以评估花名册。双方能否达成妥协还不确定。


7月中旬州政府有消息说,我们可以在月底开始训练。新泽西州的冠状病毒感染人数已经下降到州长愿意给秋季体育一个机会的程度。说我们的球员们很兴奋还远远不够。有了严格的规定,我们在一起的第一天不过是一次光荣的训练,队员们分成一个个小荚,每个不超过十人。不过,这既是一种庆祝,也是一种实践。我以前从未见过年轻人在华氏90度的高温下兴高采烈地进行短跑。

夏天被分为“阶段”。第一阶段是小舱和灯光调节。第二阶段允许使用更大的吊舱和头盔。在第三阶段,我们被允许进行完整的团队活动,并戴上垫肩。一所学校如果没有检测呈阳性,可以在两周后从一个阶段发展到另一个阶段。然而,一个积极的因素会无限期地关闭它们。我们紧张地看着一个又一个地区的学校被关闭或停课。

尽管我们很高兴能够练习,但这种情况似乎无法持续下去。我们的校队名册上有70个孩子。随着人们蜂拥到海边避暑,病毒数量注定会激增,我们如何避免有人生病呢?我们有时会因为保护球员的安全而感到不堪重负。我们把他们置于危险之中了吗?我们会危及自己吗?这一切都是不负责任的吗?

我们依靠培训人员使环境尽可能安全。我们每天都拿着新冠肺炎的表格去训练,宣布自己没有任何症状,给自己测体温,并祈祷好运。“感谢我们在一起的每一天,”教练们讲道。“我们不知道什么时候会是最后一次。”


NFL在最近的记忆中也有最奇怪的夏天。7月底,球员和所有者之间的协议被锤击。培训营于8月初开业,拥有业主侮辱和取消所有季前赛。虽然这是一个很好的消息,但在某些方面,这对钢人来说似乎很麻烦,他的四分卫,Ben Roethlisberger在2019年几乎没有播放。罗斯宾员的外科手肘的健康是球队最大的问号进入本赛季。

对于钢人队的球迷来说,这种情况令人沮丧。除此之外:39秒的推特视频罗斯利斯伯格在5月份的比赛中向朱朱·史密斯·舒斯特尔传球,还修剪了他的育空科尼利厄斯式的胡子,几乎没有证据表明他像球迷记忆中的那个球员。匹兹堡队在休赛期未能解决替补四分卫的位置,选择了让梅森·鲁道夫担任这个角色。考虑到2019年罗斯利斯伯格缺席期间鲁道夫的平淡表现,人们非常震惊。如果Covid没有把这个赛季搞砸,罗特利斯伯格的另一个受伤肯定会。

在没有季前赛的情况下,球迷们依靠训练营报告和颗粒状的泽普鲁德(zepruder)式的训练视频来完成他们对罗斯利斯伯格的修正。这个深球看起来怎么样?他能在边线投吗?等等,什么?他星期三没有参加训练?那是预定的休息吗?焦虑很高,因为钢铁厂前往季节开启者纽约巨人队。肘部会如何坚持?该团队的成功似乎受到该问题。


9月,“真正的”橄榄球回到了新泽西。护垫的砰砰声终于冲破了大西洋的喧嚣和操场外隐约出现的游乐场。这个月最精彩的时刻是我们第一次进行现场接触演习的时候。作为一名40多年来忠实的钢人队球迷,我尽可能多地向钢人队借钱。很自然地,我们的第一个现场训练是“七投”,这是钢人队的一个主要训练项目,在这里,先发进攻端在两码线上有七次进攻得分,对抗先发防守端。第一个赢得四次比赛的单位是钻机。在海洋城,“七杆”已经成为常规赛即将到来的标志。

当地的新闻船员正在制作“猛烈的打击"风格的纪录片,讲述新泽西的四个足球节目如何应对疫情。我们被选上了,当时剧组正在拍摄《七枪拍案》。你可以在我插入的链接的27:09处看到演习的视频在这里。在第一轮比赛中,防守占了上风,但在第二轮比赛中,进攻重整旗鼓,取得了胜利。比赛中有太多我喜欢的打骂,我不得不对球队进行训话,让他们闭嘴,让他们的表现自己说话。我很少引用汤姆·布雷迪的话,但在这件事上是有必要的。

“如果输了,就少说,”我告诉他们。“赢了就少说。”

这是我们需要吸取的教训。说实话,除了带口罩和洗手,给他们上一堂别的课感觉很好。


钢人队在Meadowlands的一个空体育场前踢了赛季。通过公共地址系统和纸板切割在座位上传递的纸板剪裁,将假人群噪声泵送。气氛是,含有不同的。

钢人继续他们的趋势,开始缓慢的进攻。直到第一节最后一分钟克里斯·博斯韦尔的射门得分,他们才取得了第一分。第二节中段,他们以10-3落后于年轻又缺乏经验的巨人队。然而,罗斯利斯伯格传给史密斯-舒斯特尔的触地得分将比分拉至10-9。随后,大本钟又传给詹姆斯-华盛顿,结束了上半场。

那个驱动器完成了两件事:它给了他们一个潜在的铅,因为匹兹堡继续下半场占据主导地位并获得26-16。更重要的是,它恢复了罗西斯伯格的肘部和敏锐的风扇基地的信仰。这是葡萄酒大本钟,指挥罪行,是决定性的,拉链扔到副界线,接管足球比赛。当球员半场朝着隧道开始时,我想,驱动是巨大的

大本钟回来了。所以,我们会学习,是匹兹堡恒星。亚搏彩票app安卓版

大本钟回到纽约,至少可以说是鼓舞人心的

我们的常规赛开始于10月的第一周。国家宣布我们会扮演缩写的时间表。六场比赛,有一个有资格的人的两场比赛。这不是理想的,但这是什么。季后赛的承诺为我们的球员充满活力。完成的机会仍在戏剧中。理论上,无论如何。

随着关门的临近,我们决定在开幕之夜向我们的高年级学生致敬。这通常是我们在最后一场主场比赛时要做的。但任何一场比赛都可能是最后一场所以我们在第一周举行了我们的毕业夜。根据州的规定,观众人数被限制在500人以内,而让我们的体育场充满活力的“夺宝奇兵”(Raider Nation)的学生欢呼部分基本上缺席了。尽管如此,我们还是飞出了大门,49胜7负,拉开了10月份的序幕。

凯里体育场,以海洋城标志性的摩天轮为背景

到月底,我们是4-0,并越来越了我们的对手178-30。我们的防守正在玩荒谬的水平。他们在前四场比赛中获得了六次防守触地得分,同时仅仅屈服了四个反对派。我们没有一群奖学金孩子 - 这是我们收到的任何玩家都是迈克汤姆林的母校,威廉·玛丽 - 但我们拥有艰难,安全的球员。

该团队由两年队长Jake Inserra,一个5'9-190英镑的高级线路典型,我们常常如此聪明,我们经常让他在恒定卫兵与他们的线卫组织的方式中设置前线。那是高中孩子的下一级东西。任何读这一点的人都是一个低调的运动员,充分利用他们的最大的身体能力会感受到杰克的血缘关系。他是一个展示早上半小时的孩子,以额外额外的脚步。寻找一个在重量室中寻找一个新生的高级,让他成为他的举起伴侣。玩家准备用他的请求向州长发送电子邮件,让我们玩。

杰克经常会在练习结束时让团队崩溃。他会以“NFS”结尾,这个词我在这里无法翻译,但它的意思是,宽泛地说,不要做任何傻事来危及我们的赛季。每个周末,整个州的比赛都输给了阳性检测。感觉就像我们一直在躲避子弹。我们知道一场比赛可能会因为其他学校的不幸或缺乏纪律而被取消。然而,自残是不可接受的。“周末要有一些纪律,”杰克告诉队员们。“如果你觉得不舒服,就呆在家里!”

令人反感的协调员保罗卡拉那常常通过说:“那个孩子是国王。”工作人员一致 - 我们从未像他一样执教任何人。

海洋城队长杰克斯·尼尔拉(45)

钢人队也有一个令人难以置信的开局。他们击败了纽约、丹佛和休斯顿,顺利度过了他们赛程的弱点。他们打得很好,进攻看起来比预期的好得多,并避免了任何新冠肺炎相关的并发症。不幸的是,他们日程表上的下一个对手田纳西州泰坦斯,不是很幸运。

钢人队原本计划在10月的第一个星期天前往纳什维尔。然而,在田纳西州组织内部爆发了一场阳性检测后,这场比赛被推迟了。它被重新安排在第七周,田纳西的比赛结束了,而钢人队对乌鸦队的第七周比赛被推迟到第八周,那是匹兹堡队最初的比赛结束了。

推迟的消息是在周四的比赛周宣布的,这意味着钢人队已经在深入备战田纳西州的比赛了。他们现在告别了,但是已经练习了一周的大部分时间,告别的好处——即休息和与家人相处的时间——在很大程度上被消除了。匹兹堡队需要开始为下一个对手做准备费城老鹰队,几乎立即。另外,他们的告别现在是在第四周,这意味着连续十三场比赛结束了这个赛季。

汤姆林教练拒绝与媒体分享他对延期的看法,他说:“我的意见并不重要。我们接受国家橄榄球联盟的驱逐令。”然而,不需要解释专家,就能理解汤姆林对这个决定不太满意。

钢人坚持。他们击败了不幸的老鹰队,并进入了他们本赛季的第一次真正的对决——10月中旬在海因茨球场与被大肆宣传(公平地说,进步显著)的克利夫兰布朗队的对决。拉斯维加斯使钢人队成为3.5分的大热门。考虑到主场优势,这基本上意味着他们认为这场比赛胜负难料。

克利夫兰网站的丹·拉贝(Dan Labbe)这样描述这场比赛:“钢人队有能力证明自己是这个赛季遇到的最好的球队。”拉贝预言克利夫兰将获胜。

然后,在布朗队的第三次混战中,钢人队的安全队员明卡·菲茨帕特里克这样做了:

钢人队以38比7轻松获胜。他们证明了一些事情,好吧:布朗队,尽管大肆宣传,但还没有在匹兹堡联盟中成为NFL的力量。

接下来的一周,美国钢人队(Steelers)在重新安排的新冠病毒(Covid)比赛中来到田纳西州,在半场以24-7领先后,以27-24取得胜利。他们在10月份以6比0关门,这是自1978年以来首次达到这个水平。在大流行期间,足球所面临的挑战是真实存在的,但像钢人队这样的组织,拥有经验丰富的领导人、经验丰富的教练组、稳定的所有权,或许最重要的是,有一个做生意的模板,似乎已经做好了应对的准备。

标准就是标准。在匹兹堡,也没有例外。


11月的第一个星期,我们开始了对手戏。海洋城是一个堰洲岛,我们的对手位于连接两个社区的桥梁上。获胜的队伍获得了“桥牌奖杯”,在接下来的一周,加入我们的这座桥被胜利者的颜色点亮。正是这种竞争让高中足球变得特别——两所学校相距几英里,社区关系紧密,彼此相似,足球比赛经常在被视为神圣的炫耀权利的最后时刻进行。

我们赢了,63 - 0。这是两国历史上最不平衡的竞争。

桥杯,本赛季海洋城63比0赢得

这让我们进入了季后赛,对手是常年生的州强队圣约瑟夫-汉蒙顿,这是一所自1974年以来我们从未打败过的私立学校。他们有很多奖学金球员——一个后卫去了陆军,一个防守端去了rutgers.戈特诸尔敦的铲球 - 他们的教练是南泽西足球历史中的胜利,拥有300多家胜利。当我们在2017年播放时,圣乔赢得了46-7。这是一个很高的任务,至少可以说。

我们开始开放游戏,圣乔立即驾驶触地得分。我们得到了球,三出来了,不得不打屁股。看起来我们的孩子不相信他们可以赢。但后来我们停下来防守,一个大的平行回归,能够踢出一个实地的目标。董事会上的那些点改变了一切。势头转移,我们的信心增长了。我们播放更快,更身体。击球是凶猛的。我们在半场前得分10-7。在第四季度,我们录制了一个推动导线的安全。 Finally, with under a minute to play and St. Joe driving, we intercepted a pass near our goal-line and were able to kneel out the clock for the victory. It was an historic win for our program and it sent us to the championship game for a second consecutive season. We would have an opportunity to make good on the mantra we’d been preaching since offseason workouts had started the previous December. An opportunity to FINISH.


11月的第一周举行了总统选举,选举的结果主要取决于美国人对疫情的看法,以及与乌鸦队的冲突,因为疫情而重新安排了时间。乌鸦队是分区卫冕冠军,但排名落后于钢人队。尽管如此,在许多人眼里,巴尔的摩仍然是那个阶层。赔率决定者倾向于乌鸦队。许多匹兹堡球迷也这么认为。

巴尔的摩快速开始。他们把球传给了钢人队,在半场时以17-7领先。然而,钢人队在防守上进行了调整,并打破了一个没有密集防守的组合,这将成为进攻的主要动力。他们在第三节两度出手得分,取得领先,在第四节刚开始时将比分扳平,然后在比赛还剩7分钟时,以一记触地得分将比分重新夺回。在巴尔的摩的结束区,明卡·菲茨帕特里克(Minkah Fitzpatrick)将球传给威利·斯尼德(Willie Snead),随后钢人队以28-24的比分获胜。

明卡·菲茨帕特里克在巴尔的摩挫败了威利·斯尼德的投球,最终击败了乌鸦队

钢人队现在7-0,击败了他们的两个合法的亚足联北方挑战者。他们的防守在大多数主要指标上都是联盟最高的,包括袋位、失误、四分卫压力和DVOA。他们场均能得到30分,而且他们的进攻,在一群年轻而有天赋的外接手和一名四分卫大师的指挥下,看起来比以往任何时候都要危险。即使是特殊的球队也踢得很好。到那时为止,这个赛季已经像人们所期望的那样完美无缺了。


我们为冠军赛做准备。我们的对手是卡姆登高中,一个有着传奇历史的天才学校。比赛将在主场进行,这给了我们优势。我们在周一进行了每周一次的安装,并在周二进行了一次充满活力的全垫练习。队员们在空中飞来飞去,打得又快又自信。周三来了。我们的教练在练习剧本。我们有两天的时间。

在我的午餐休息时间,我们的体育主任走进教室,我在那里吃和看电影。他开门见山。“卡姆登打电话来了,”他说。“比赛结束了。”

我难以置信地盯着他。“你这是什么意思?”

他们的地区医生引用了不断上升的冠状病毒感染病例。他不让他们去旅行。”

我不明白他在说什么。他们的团队中没有人被检测为阳性。他们已经参加了几场客场比赛。这是一场冠军赛。他说他们不能旅行是什么意思?

“这就是他们所说的,”他说。

我给教练发了短信。我们该怎么办?一定会有解决办法的。有人建议我们去他们那里。我们会失去主场优势,那是我们赢得的,但还有什么选择呢?我会见了我们的高级领导人,告诉他们发生了什么。我问他们"你想去卡姆登玩游戏吗"每个人都对一个男人说“是的”。

我们提供 - 周五下午在他们的位置。卡姆登说不。关于他们的团队医生当时无法使用的事情。我们说我们会带我们的团队医生。他们再说一遍。这一点似乎闻到了。谣言开始流传。他们的四分卫受到伤害,他们试图为他购买时间来恢复。我们联系了联盟总统。我们可以做什么? Not much, he said. If they cite Covid concerns, we can’t force them to play. A voided game would go down as a no-contest.

一场没比赛?在冠军赛中,我们赢得了主持权,并愿意去参加游戏的道路?这不可能。我们为卡姆登制作了一个最后的沟渠,但他们被挖了出来。他们将在他们的条款上举办游戏或者根本不玩。游戏被取消了。

现在怎么办呢?我们只有不到48小时的时间去找另一个对手来参加一场毫无意义的比赛,或者干脆忘掉它,准备我们的最后一场比赛——一年一度的感恩节欢乐谷比赛。对我们的高年级学生来说,在卡姆登的比赛中完全输掉似乎不公平。但这么短时间内,谁来扮演我们呢?

德保罗·天主教,就是他。

北泽西的球队德保罗天主教会(DePaul Catholic)在2017年还是该州排名第一的球队。他们在一个艰难的高中足球会议的学校像卑尔根天主教的国家,黄宗泽和圣彼得准备。圣彼得的母校不是别人Minkah Fitzpatrick在卑尔根和黄宗泽了球员像布莱恩·库欣贾布尔辣椒和马特希姆斯。这些球队在全国各地进行比赛,并在ESPN上直播他们的比赛。我们真的想安排这样一支球队,只是为了再打一场比赛吗?

当然,高年级学生说。

我们匆匆安排了比赛。德劳在周五前往海洋城的两小时半小时。来自Rutgers和波士顿学院的侦察员来到了一系列的Depaul Players,包括他们的6'5四分卫,比我们的大多数人大。然而,我们的人是早些时候引起注意的人。不知何故,尽管经过严重超出大小,但我们在上半年结束时带领16-7。Depaul在半场前得分,以获得一些势头。在休息时,他们的教练必须已经提供了关于他们的表现的尖头信息。下半场是一个完全不同的足球比赛。depaul赢了。然而,我们赢得了大量的尊重,因为两者都带着它们并打击它们。

我们的感恩节比赛在路上,所以,这是他们最后一场主场比赛,我们的长辈和他们的家人在德保罗离开很久之后还在球场上逗留。一些人哭了,另一些人互相拥抱,或者只是在原地徘徊。他们不想离开。这不是他们所期望的。就在两天前,我们还在准备机会抹去2019年夺冠失利的记忆。相反,我们本赛季第一次输给了国家强队。这是令人沮丧的。让人困惑。超现实主义。

我们一点也不知道,这一季最奇怪的一集还没有到来。


钢人队继续前进。11月,他们又战胜了牛仔队,孟加拉棉和美洲虎。感恩节前夕,他们以10-0的比分与巴尔的摩队重赛,这是球队历史上最好的开局。每周,BTSC的作者都被要求预测即将到来的钢人队比赛的胜者。每周我都选钢人队获胜。它不是homer-ism。我真心相信,钢人队是一支更好的足球队,他们的水平如此之高,以至于我都不相信他们会遇到一个能击败他们的对手。

本·罗特利斯伯格和蔡斯·克雷普在杰克逊维尔联系了六人

除非你认为Covid是对手。每周,联盟中越来越多的球员被添加到Covid名单中,这使得他们无法获得不同的时间。国家冠状病毒感染人数激增。到11月底,每天都有新的病例出现。死亡人数也急剧上升,在美国超过了25万人。一些人开始质疑,如果国家再次关闭,对于钢人队来说,历史性的开端是否会毫无意义。对于联盟来说,这是一个世界末日,老板和球员都将损失数十亿美元。联盟增加了对未遵守Covid - 19协议的球队的罚款,试图迫使他们遵守。泰坦队因他们的爆发导致了钢人队比赛的延期而遭受了35万美元的损失。圣徒队因违反冠状病毒感染的规定而被罚款并被扣选秀权。 The Broncos were fined when all of their quarterbacks wound up on the Covid list and they had to play a game with a practice squad wide receiver taking snaps. The Steelers were fined, too, for mask violations on the sideline during the Ravens game.

美国11月份的冠状病毒感染病例急剧上升(NPR)

罚款都很好。但是,由于没有出现nba那样的泡沫,球员们似乎不可避免地会继续感染这种病毒。钢人队一直赢,病毒不断传播。我不知道该是什么感觉。


与德保罗的比赛结束两天后,这种情况又发生了。我们在感恩节的对手Pleasantville队退出了比赛。从1918年开始,我们在感恩节的早上曾与该队打过98场比赛。他们再次提到了无处不在的“对冠状病毒的担忧”。讽刺的是,这就像是一种暗语,表示他们不相信自己能赢,所以要退出。但谁知道呢?什么是合法的危险,什么是欺诈?这很难知道。我们所知道的是——我们的项目,特别是我们的高年级学生,再次被剥夺了玩游戏的权利。

争夺对手的混战再次发生。这次我们有三天的时间,与前一周相比,这是一种奢侈。但该州的大多数球队要么已经打完了最后一场比赛,要么因为疫情而停赛。能上场或愿意上场的球队名单很短。事情看起来并不乐观。

然后,第五组卫冕冠军威廉斯敦,在他们的感恩节对手不得不关闭时拉开了序幕。我和他们的教练做了个安排。我们会在周三晚上,也就是感恩节的前一天晚上,在我们家玩。现在是星期一,我们又少了一天的准备时间。但这将是老年人的最后一场主场比赛。

周一下午2点45分,就在我准备去训练的时候,我收到了体育总监的短信。比赛取消了。该县将于周三将Covid威胁级别提升至橙色,这意味着高风险,学校董事会不会允许另一支队伍在这种情况下前往海洋城。

我去了训练场,队员们已经集合好了,我告诉他们这个消息。玩家们一开始非常愤怒。然后,让我们惊讶的是,老人们带着球队来到了球场,在没有教练指导的情况下进行了一个小时的训练。他们和我们一样训练,包括抢断训练、位置训练、小组跑动、7对7、全队进攻和防守、特殊队伍。教练们站在跑道上看着他们。真的很惊讶。这就是他们多么喜欢和对方一起玩。赛季结束了。但他们希望能有更多机会在一起。

当他们结束时,我们沿着边线排起队来,向高年级的同学们告别。他们一个接一个地走在队伍中,与低年级学生握手,拥抱教练。这很耗力,很情绪化。我们说了我们的感谢和再见。杰克·施耐德(Jake Schneider)身高5尺8寸145磅,最近打破了目前在罗格斯大学(Rutgers)最出色的博·梅尔顿(Bo Melton)在职业生涯中创下的联盟接球纪录。他把球鞋系在一起,穿过一根从体育场新闻包厢到电线杆的电线,把球鞋抛了出去。把他的钉鞋挂起来。这是一个合适的结束方式。

创纪录的接球手杰克·施耐德

它不是。那天晚上,我们的体育主管打电话说比赛又开始了。他说服了董事会允许比赛。他希望球队能在球场上完成比赛。我给队员们发了短信,安排了周二的训练。杰克·施耐德得再找一双防滑鞋。

周二的训练很糟糕。我们疲惫不堪。我担心周三晚上会发生什么。威廉斯敦是另一个强大的地区。如果我们不发挥出最好的水平,他们会让我们难堪。我们在训练时看上去就像一个被击倒的拳击手。这不是一个好兆头。

果然,对阵威廉斯敦的上半场并不顺利。我们将球搬到了冒犯之上,但我们的防守,这一切都是如此旺盛,无法阻止他们。我们落后于半场。杰克西拉拉又发表了一个激动的演讲,球员回应了。我们收到下半场踢,并相信我们可以回来。

然后我们的校长来了,把我从队伍里叫出来。我想,立即这不可能是好事。他从来没有在比赛中打断过我,不管出于什么原因。

“游戏结束了,”他说。“威廉斯敦的球员检测呈阳性。他们刚拿到结果。他们上了公交车就走了。”

“阳性吗?”我说。“什么时候?”

“今日早些时候。妈妈刚刚通知了结果的广告。他们离开了。“

我们的赛季就是这样正式结束的——70名球员目瞪口呆地跪在球门区,看着对方在半场结束时登上大巴回家。

海洋城的高年级学生得知他们的最后一场足球比赛在中场休息时被取消后的反应

我们的故事与钢人队在同一周所经历的事情相吻合。由于乌鸦队的球员检测呈阳性,原定于感恩节晚上与巴尔的摩的常规赛推迟到了周日。在随后的几天里,更多的测试呈阳性,所以比赛被推迟到周二。然后周三。下午3:40。为什么凌晨?因为转播这场比赛的美国全国广播公司(NBC)承诺将在周三晚上播出洛克菲勒中心的圣诞树点灯仪式。这不是你编出来的。

有近20名球员在Covid名单上,包括首发四分卫拉马尔杰克逊,乌鸦队打扮了一个光荣的JV球队。而对钢人队来说,他们看起来生疏而缺乏激情。匹兹堡队以19比14获胜,但似乎没有人对此感到高兴。当被问及为什么他的球队在比赛中表现不佳,特别是在红区的进攻时,汤姆林将其归结为“我们太差劲了”。

更糟糕的是,明星后卫巴德·杜普利在第四节因前十字韧带受伤而倒下,结束了整个赛季。一个朋友给我发了一条愤怒的短信,把杜普利受伤的责任推给了乌鸦队。他写道,如果他们遵守规则,采取适当的预防措施,而不是一直恳求联盟把比赛往后推,事情就会有所不同,杜普利也不会输。在文章的结尾,他提出了巴尔的摩队教练约翰·哈博(John Harbaugh)可能会对自己做些什么。

钢人队横扫了乌鸦队。他们的比分。但事情感觉……不能令人满意。在BTSC的赛后总结文章的评论中,长期贡献者jimv2013发布了以下GIF。这似乎是当时最完美的总结:


我们的赛季结束得如此突然和平淡,我感到很矛盾。一方面,我们经历了历史性的一年,在季后赛中被联盟加冕冠军,本世纪第一次在新泽西州排名前20。另一方面,我们的孩子们被剥夺了在球场上赢得冠军的机会,与威廉斯敦的最后一场比赛简直太荒唐了。我想,你必须接受好的和坏的,尤其是在流行病期间。总的来说,我们能有一个赛季已经很幸运了。

然后是这样的:在威廉斯敦比赛的周二晚上,我很累,对我们那天的训练感到沮丧,对卡姆登退出锦标赛后发生的一切感到失望,我去了当地的超市买了一些杂货。我刚训练完就开车去了那里,穿着海洋城的足球装备。一个男人在里面拦住了我,问我是不是高中的教练。我答应了,我是主教练。他立刻开始讲话,说他是多么高兴见到我,他和他的家人是多么喜欢看我们这个赛季的直播比赛,特别是我们的球队对他的儿子意味着什么。

“你们俩现在是我儿子生命中最美好的东西,”他告诉我。“我无法告诉你他有多喜欢看比赛。他很兴奋,一遍又一遍地看他们。”

那个人问我能不能在那儿等一会儿。他走开了,一会儿就带着儿子回来了。那个男孩是个十几岁的孩子,也许大一点。他有唐氏综合症。他的父亲介绍我们认识。“这是海洋城的马车,”那人说。我可以看到他面具下的孩子们脸上绽开了笑容。我伸手给了那个男孩一英镑。他用自己的手指轻敲我的关节,然后俯身过来,用一只手拥抱了我。感谢他父亲介绍我们时,我几乎说不出话来。 Then, as inconspicuous as possible, I wiped the tears from my eyes once they’d walked away.


有时我想,只有足球。为什么我这么在意?关于钢人队红色的掠夺者大洋城的任何地方但后来我意识到,把它归类为“只有足球”会极大地损害它带给我们的快乐和人生教训。

作为钢人队的球迷,我很荣幸能享受六次超级碗-Winning Seasons - 前四个当我太少而无法真正了解他们的影响和最后两次,当我能够充分掌握它。它对我来说意味着多少,给我的朋友,它赋予的骄傲感,这支球队的财富似乎以某种方式验证我的方式,如果钢人成功,我也有人成功。

我想起了和朋友们一起去三河体育场的公路旅行,早上的车尾野餐会,早上7点的德式香肠和i.c Light,我们六个人挤在一个酒店房间里,房间里弥漫着玉米片和臭脚的味道。这段不可磨灭的记忆,我愿与世界交换。

我认为我的队友是一个球员在高中,在大学,我们的知识经验丰富的在一起,我们共同的债券,以及无论我们在哪里,多少时间运行之间的对应关系,在政治上我们投票给谁,我们赚多少钱或者我们敬拜上帝,我们总是可以连接在足球。

我想起了超市里的那对父子。周五晚上他们聚在家里在YouTube上观看我们的比赛对他们来说意味着什么。

在海洋城市,不仅仅是杰克斯尼塞拉的,船长和榜样,而是安东尼肯尼也是如此。安东尼像杰克过于实现者一样,这是一个陷入困境的防守背部,谁在2015 - 2016年开始为我们开始,因为我们将角落从挣扎的计划转向竞争力。他有一个巨大的微笑,传染性的个性和能够让任何房间更加明亮的人。他在大西洋城赢得了一场比赛,他的初级年度在最后一分钟中拦截,以结束潜在的比赛得分驱动。我仍然可以看到他被笼罩着他的队友被吞噬,每个人都乖巧,纯粹的快乐。他喜欢踢海洋城的足球。这是他是谁的一部分。

安东尼在感恩节之前的一天晚上坠毁了。在威廉斯敦离开后,我们发现了我们离开的领域。这是一个可怕的结局,傍晚已经离开了铁轨。

本赛季的人们努力踢足球的原因是让像安东尼这样的孩子有经验。这是一个游戏,是的,但它意味着多于许多人可以想象到那些玩它的年轻人。安东尼不是一名伟大的学生,但他想有资格获得足球,所以他学习并做了他的工作。他做得很好,足以接受大学,在费城以外的一所叫Chestnut Hill的一所小学中踢足球。足球教授安东尼纪律,以及团队合作,给了他的结构和一个目的。这些都是许多年轻人生活中缺席的东西,特别是在大流行期间。最重要的是,足球让安东尼进入大学,他的家人将永远自豪。

安东尼•肯尼(1999 - 2020)

在这个季节播放的风险。当孩子被隔绝时,有风险也有风险,并感到从他们所爱的东西中取出。我的大学室友生活在康涅狄格州,他的儿子是初级,并被派出是一个成功的预备学校团队的起角。在康涅狄格州的官员在任何人播放了一个纸币之前关闭了本赛季。我的室友的家人受到了毁灭性的。他担心他的儿子可能患有抑郁症。那不是梅科剧。不玩的后果是真实的。

我赞扬了新泽西州的政客和管理员,他们努力有一个赛季。我们的计划中有98岁的球员在9-12级,我们在他们之间没有一个积极的考验。这对那些年轻人的纪律致敬。它还奖励了决策者,让勇于前进。

至于钢人队,谁知道这个赛季会如何结束呢?在我写这篇文章的时候,巴尔的摩第二场比赛的第二天,他们肯定在忙着为华盛顿的比赛做准备。比赛定于周一晚上举行。但是,正如我们所看到的,在Covid - 19流行的季节,时间表仅仅是建议。他们的11-0开局给那些生活在不同程度上受到疫情影响的粉丝们带来了很多欢乐。不管我们是失去了工作,还是因为病毒失去了亲人,还是在家里挣扎着让孩子接受教育,抑或只是因为试图驾驭这种“新常态”而筋疲力尽,钢人队(Steelers)给了我们喘息的机会,这都是一份礼物。

当然,我们仍然是球迷,这意味着我们会尖叫大叫,为一点点不完美而烦恼,在评论板上发表非理性的言论(嗯哼),直到钢人队再次升起那黏人的隆巴迪,我们才会感到满意。但我们应该享受这个特殊季节的每一分钟,因为它甚至超过了最乐观的预言家最疯狂的预期。而且,我很清楚,它随时都可能结束,即使是在我们最不期待的时候。这就是疫情中残酷的现实。感谢现在。以后什么都不能保证。